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Gustave Eiffel : Sa Vie
>> Biographie détaillée
1832

naissance de Gustave Eiffel le 15 décembre à Dijon. Sa famille était originaire de Rhénanie et s'était établie à Paris au début du XVIIIème siècle comme maître tapissier en changeant le nom de Boenickhausen contre celui d'Eiffel, en souvenir du plateau d'Eifel près de Cologne (orthographié à l'époque Eiffel). Son père, Alexandre, s'engagea dans l'armée napoléonienne en 1811 à l'âge de 16 ans avant de devenir secrétaire à l'intendance militaire à Dijon en 1823 où il épousa, en 1824, Catherine Moneuse, femme d'affaires avisée dans le commerce de la houille.

1843-50

études au collège de Dijon

1852-55

Ecole Centrale de Paris après avoir échoué à l'oral du concours d'entrée à l'Ecole Polytechnique

1856

Secrétaire de Charles Nepveu qui l'introduit dans le secteur de la construction ferroviaire

1857-60

directeur du chantier de construction du Pont de Bordeaux (500 mètres), à l'âge de 26 ans

1862

mariage avec Marie Gaudelet dont il aura trois filles (Claire, Laure, Valentine) et deux garçons (Edouard et Albert)

1864

Gustave Eiffel se met à son compte en tant qu'ingénieur conseil puis ingénieur constructeur en 1866 où il installe ses ateliers à Levallois Perret

1867

réalisation des viaducs de Rouzat sur la Sioule et de Neuvial pour la ligne Commentry-Gannat et premiers travaux pour l'exposition universelle

1870

mobilisé comme sergent dans la Garde Nationale

1872-74

travaux en Amérique du Sud (Chili, Bolivie et Pérou)

1875

gare de Budapest

1876

commande du viaduc Maria Pia sur le Douro au Portugal (353 mètres) qui assure sa renommée internationale en raison de la technique nouvelle de construction en porte à faux et lui ouvre les portes de nouveaux marchés dont le pont de Viana d'une longueur de 736 mètres

1877

mort de sa femme à l'âge de 32 ans

1878

travaux pour l'exposition universelle de Paris

1880

Gustave Eiffel obtient la construction du viaduc de Garabit qui le rend célèbre en raison de sa hauteur (122 mètres) et de sa forme parabolique

1881-82

pont de Szeged en Hongrie et ossature de la Statue de la Liberté à New York. Simultanément, il développe la technique des ponts portatifs économique pour l'équipement des chemins vicinaux, les compagnies

ferroviaires, les armées en campagne et les colonies pour lesquelles il fournit 4 000 mètres de ponts pouvant être assemblés par 12 hommes en quelques jours

1883

viaduc de la Tardes dans la Creuse pour lequel il bat le record de la portée d'une travée droite avec 100,05 mètres lancée par roulement

1884

projet de la Tour avec ses deux collaborateurs, Emile Nouguier et Maurice Koechlin

1886

mariage de sa fille aînée Claire avec Adolphe Salles qui devient son principal collaborateur ; obtention de la concession de la Tour de 300 mètres pour servir de porte monumentale à l'exposition universelle de 1889

1887

début de la construction de la Tour

1888

reprise des travaux de construction du canal de Panama après l'adoption du système d'écluses proposé par Eiffel

1889

la Tour Eiffel est inaugurée en mai et accueille près de 2 millions de visiteurs ce qui rembourse pratiquement Eiffel de ses investissements personnels ; faillite et scandale de Panama

1893

condamnation de Gustave Eiffel pour son rôle dans l'affaire de Panama avant d'être réhabilité

1894-98

nombreuses expériences scientifiques à la Tour Eiffel dont les premières transmissions de radio

1903-09

études sur l'aérodynamisme et construction d'une soufflerie aux pieds de la Tour

1912

construction d'un laboratoire aérodynamique à Auteuil & nouvelles études sur l'aérodynamisme qui vont fixer les règles de cette science

1917

conception d'un avion monoplan de chasse

1923

mort de Gustave Eiffel à l'âge de 91 ans